当恐龙灭绝时,鱼类多样性爆发

由于它们的鳍由骨刺或射线支撑而被称为射线翅鱼,占所有鱼类的95%以上。 它们有各种形状和大小,从艳丽的狮子鱼(如上图所示)到美味的大西洋鲑鱼。 然而,古生物学家一直不确定何时以及为什么鳍翅鱼会突然爆炸,这在很大程度上是因为鱼类化石的保存是一个非常重要的事情。 现在,研究人员已经采取了一种新方法解决这个问题:他们研究了世界上六个地点(包括大西洋和太平洋)的深海岩心海洋沉积物。 为了弄清楚射线鳍鱼的数量何时起飞,他们计算了鳍翅鱼的化石牙齿与另一大群鱼类的化石鳞片的比例:鲨鱼。 正如他们本周在“ 美国国家科学院院刊”网上报道的那样,这个比例表明,大约6600万年前,白垩纪末鲨鱼的数量远远超过了鳍鱼。 那时恐龙,菊石和大多数海洋爬行动物灭绝了,可能是因为大型小行星撞击地球。 灭绝事件发生后, 。 虽然鲨鱼在白垩纪末期幸存下来,但它们的数量似乎保持平稳,而鳍鳍鱼群的数量和多样性却开始增加。 研究人员认为,大规模灭绝,尤其是菊石(可能与鱼类竞争食物),使得射线鳍可以利用新的生态位,并发起了作者称之为“鱼类的新时代”。